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Il franco CFA: l' imperialismo monetario francese in Africa.

Scritto da PCI Fed. Brescia. Postato in NEWS

di Ndongo Samba Sylla*, traduzione a cura di comunistibrescia.org


Ndongo Samba Sylla sostiene che il franco CFA - ufficialmente creato il 26 dicembre 1945 da un decreto del generale de Gaulle - utilizzato in gran parte dell'Africa di oggi sia una reliquia coloniale. Per coloro che sperano di esportare i prodotti della concorrenza, ottenere credito a prezzi accessibili, lavorare per l'integrazione del commercio continentale, o lottare per un'Africa libera dal controllo imperialistico, il franco CFA è un anacronismo e la sua eliminazione è un impegno imprescindibile.
L'11 agosto 2015, parlando alle celebrazioni per il 55 ° anniversario dell'indipendenza del Ciad, il presidente Idriss Deby ha dichiarato, 'dobbiamo avere il coraggio di dire che c'è un cavo che frena lo sviluppo in Africa e che deve essere reciso.' Il 'cavo' a cui si riferiva esiste ormai da più di 71 anni: È Il franco CFA: l'imperialismo monetario francese in Africa.


I pilastri del franco CFA

Come altri imperi coloniali - il Regno Unito, con la sua zona della sterlina; o il Portogallo, con la sua zona dell'escudo, la Francia ha avuto la sua zona del Franco. Il Franco CFA - originariamente Franco Francese Africano  Coloniale - è stato ufficialmente creato il 26 dicembre 1945 da un decreto del generale de Gaulle. Si tratta di una moneta coloniale, nata dalla necessità della Francia di favorire l'integrazione economica tra le colonie sotto la sua amministrazione, e quindi controllare le loro risorse, le strutture economiche e i sistemi politici.
Dopo l'indipendenza il Franco CFA è stato rinominato: per gli otto membri dell'Unione Economica e Monetaria dell'Africa Occidentale  (WAEMU) - Benin, Burkina Faso, Costa d'Avorio, Guinea-Bissau, Mali, Niger, Senegal e Togo - è diventato il Franco della Comunità Finanziaria Africana (CFA); per i sei membri della Comunità  Economica e Monetaria  dell'Africa centrale (CEMAC) - Camerun, Repubblica Centrafricana, Repubblica del Congo, Gabon, Guinea Equatoriale e Ciad - il franco di Cooperazione Finanziaria Centrafricana (CFA...) . Le due zone possiedono economie di uguale dimensione (ognuna delle quali rappresenta l'11 per cento del PIL dell'area subsahariana). Le due valute, tuttavia, non sono intercambiabili nè convertibili.
Come previsto dagli accordi monetari tra nazioni africane e la Francia, il franco CFA ha quattro pilastri principali:
In primo luogo, un tasso fisso di cambio con l'euro (e precedentemente con ilfranco francese) posta ad 1 euro = 655.957 franchi CFA.
In secondo luogo, una garanzia francese della convertibilità illimitata di franchi CFA in euro.

In terzo luogo, una centralizzazione delle riserve valutarie. Dal 2005, le due banche centrali - la Banca centrale degli Stati dell'Africa occidentale (BCEAO) e la Banca degli Stati dell'Africa centrale (BEAC) - sono tenute a depositare il 50 per cento delle loro riserve di valuta estera in uno speciale conto gestito dal Tesoro  francese. Subito dopo l'indipendenza, questa cifra era pari al 100 per cento e, dal 1973-2005, al 65 per cento.
Questa disposizione è la contropartita per i francesi per la  'garanzia' della convertibilità. Gli accordi prevedono che le riserve valutarie devono superare il denaro in circolazione di un margine di 20 per cento. Prima della caduta dei prezzi del petrolio, il tasso di copertura dell'offerta di moneta (il rapporto tra le riserve valutarie e il denaro in circolazione) è stato  costantemente vicino al 100 per cento, il che implica, in teoria, che gli africani potevano fare a meno della "garanzia" dei francesi.

Il pilastro finale del franco CFA, è il principio del libero trasferimento di capitale all'nterno della zona del franco.


Il franco CFA: pro e contro

Nonostante la sua longevità eccezionale, il franco CFA non gode in alcun modo del sostegno unanime tra gli economisti e gli intellettuali africani. I suoi critici basano la loro analisi su tre argomenti separati.

In primo luogo, essi condannano l'assenza di sovranità monetaria. La Francia detiene di  fatto il diritto di veto al tavolo delle due banche centrali all'interno della zona del franco CFA. Dal momento  della riforma del BCEAO nel 2010, la conduzione della politica monetaria è stata assegnata a un comitato di politica monetaria. Il rappresentante francese è un membro votante di questo comitato, mentre il presidente della Commissione WAEMU assiste solo a titolo consultivo.
Dato il tasso di cambio fisso tra il franco CFA e l'euro, le politiche monetarie e di cambio delle nazioni della zona del franco sono dettate dalla Banca Centrale Europea, la cui ortodossia monetaria comporta un pregiudizio anti-inflazione dannoso per la crescita.
In secondo luogo, si concentrano sull'impatto economico del franco CFA, interpretato come un dispositivo neocoloniale che continua a distruggere qualsiasi prospettiva di sviluppo economico nelle nazioni coinvolte. Secondo questa prospettiva, il franco CFA è una barriera all'industrializzazione e alla trasformazione strutturale, che non serve né a stimolare l'integrazione e gli scambi tra le nazioni utenti, né ad amplificare il credito bancario alle loro economie. Il rapporto di credito e PIL si aggira intorno al 25% per la zona dell'UEMOA, e il 13% per la zona CEMAC, ma è in media oltre il 60% per l'Africa sub-sahariana, e del 100% per il Sud Africa, ecc Il franco CFA incoraggia inoltre massicci deflussi di capitale. In breve, l'appartenenza al franco CFA è sinonimo di povertà e sotto-occupazione, come evidenziato dal fatto che 11 delle 15 nazioni aderenti sono classificate come paesi sotto-sviluppati.

Infine, essi sostengono che l'adesione alla zona del franco è ostile al progresso della democrazia. Per sostenere il franco CFA, si argomenta, la Francia non ha mai esitato a gettare fuori bordo capi di stato che hanno tentato di ritirarsi dal sistema. La maggior parte sono stati rimossi dall'incarico o uccisi in favore di leader più compiacenti, come mostrato dalle nazioni membri della CEMAC e dal Togo. Lo sviluppo economico è impossibile in tali circostanze, così come la creazione di un sistema politico che risponde alle preoccupazioni della maggioranza dei cittadini.

Per i suoi sostenitori, al contrario, la logica sottostante al franco CFA non sta nel neocolonialismo, ma nella cooperazione monetaria. Il sottosviluppo delle nazioni della zona del franco è attribuito a fattori indipendenti dalle loro politiche monetarie e di cambio.
Il franco CFA è caratterizzata come una moneta credibile e stabile, una virtù significativa data l'esperienza della maggior parte delle nazioni africane che hanno una valuta indipendente. Questo contro-argomento è, tuttavia, imperfetto: l'esperienza dimostra che le nazioni come il Marocco, Tunisia e Algeria, che si sono ritirate dalla zona del franco e hanno una propria valuta, sono più forti economicamente rispetto a qualsiasi membro del franco CFA.

Si è anche affermato che il franco CFA ha permesso di contenere la crescita dei tassi di interesse rispetto alla media africana. Per i suoi critici, tuttavia, la controparte di questo basso tasso di inflazione è una debole crescita economica e la creazione di meno posti di lavoro. Senza contare che questo basso tasso medio di inflazione non impedisce a città come Dakar di essere in classifica tra le più 'costose' di tutto il mondo.
In effetti, i termini del dibattito sono abbastanza semplici. Il franco CFA è una buona valuta per coloro che ne beneficiano: le grandi aziende francesi ed estere, i dirigenti delle banche centrali della zona, le élite che desiderano rimpatriare ricchezza acquisita legalmente o in altro modo, i capi di Stato che non vogliono "sconvolgere" la Francia ecc Ma per coloro che sperano di esportare prodotti competitivi, ottenere credito a prezzi accessibili, trovare lavoro, lavorare per l'integrazione del commercio continentale, o lottare per un'Africa priva di reliquie coloniali, il franco CFA è un anacronismo e la lotta per la sua abolizione è un impegno categorico.


Da argomento proibito a movimento sociale emergente.


Nel mese di ottobre 2016, un gruppo di economisti africani ed europei ha pubblicato un libro intitolato [in traduzione] "Liberare l'Africa dalla schiavitù monetaria: Chi guadagna dal Franco CFA?" La data non è stata scelta a caso; ha coinciso con una riunione tra i ministri delle finanze della zona del franco, i governatori delle banche centrali e le istituzioni regionali. Sulla scia del dibattito pubblico suscitato dal libro, la gente sta cominciando a parlarne.
La Francia mantiene la posizione che il franco CFA è una 'moneta africana'', esiste solo come supporto per gli africani, che mantengono la loro 'sovranità'. Alcuni capi di stato, come Alassane Ouattara in Costa d'Avorio e Macky Sall in Senegal mantengono la stessa linea. A differenza di Idriss Déby, Macky Sall descrive il franco CFA come 'una moneta che vale la pena tenere'. Ouattara va oltre, insistendo sul fatto che la moneta è una questione per gli esperti e quindi non oggetto di dibattito democratico. Da questo punto di vista, ogni critico del franco CFA non sa, per definizione, nulla su di esso. Eppure, accanto a economisti radicali e intellettuali, tra i critici del franco CFA si trovano anche ex funzionari internazionali come Bukpo (ex-BCEAO) del Togo, il senegalese Sanou Mbaye (ex-Banca africana per lo sviluppo), e Carlos Lopez (ex-ON -Commissione Economica per l'Africa) della Giunea-Bissau.
Da argomento tabù sollevato soltanto da una manciata di intellettuali e politici africani, il dibattito sul franco CFA sta cominciando a entrare giorno per giorno nelle conversazioni e sta attirando l'attenzione degli attivisti. Un movimento sociale si sta sviluppando per chiedere il ritiro congiunto delle nazioni africane dal franco CFA.

Il 7 gennaio 2017, su iniziativa di 'SOS Pan-Africa' ( 'Urgences Panafricanistes'), un'ONG istituita e gestita dall'attivista Kemi Seba, manifestazioni anti-CFA sono stati organizzate in diverse città africane ed europee, e ad Haiti . Le mobilitazioni variavano nelle dimensioni a seconda del paese, riunendo intellettuali, attivisti pan-africanisti e anti-globalizzazione e altri. SOS Pan-Africa da allora ha emesso un appello simbolico per gli africani a boicottare i prodotti francesi. La corrente alternativa al franco CFA dell'Africa occidentale è la valuta comune prevista per i membri della Comunità economica degli Stati dell'Africa occidentale (ECOWAS). La nuova moneta doveva entrare circolazione nel 2015, ma da allora è stato rinviato fino al 2020. Il nuovo termine può o non può essere rispettato, ma una cosa appare sempre più chiaro: il franco CFA non ha più un futuro.

Questo articolo è stato pubblicato sul blog Review of African Political Economy (ROAPE) http://www.roape.org/ .
*Ndongo Samba Sylla ( @ nssylla ) è Program Manager di ricerca per la Fondazione Rosa-Luxemburg. Egli è editore e autore di numerosi libri tra cui "Lo scandalo del jcommercio equo e solidale".

 

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